Do you live, do you die, do you bleed for the fantasy? ©
Он неторопливо шёл по слабоосвещённым улочкам Старого Города и курил - дурацкая привычка, приобретённая за годы, проведённые на Земле. Циничная привычка - для того, кто обречён на вечную жизнь.
Война с Раффией протекала медленно и лениво. Два сытых волка прощупали друг друга на слабину и теперь пытались придумать, как разойтись, не уронив достоинства. Помощь Аридана в этом была уже не нужна, хотя Элгар грозился взять его на переговоры. Каждый вечер Аридан проводил теперь с Летидаром, выжимая из незадачливого раффийского полководца всё, что тот знал о раффийской магии, и домой возвращался хорошо за полночь, но ночевать во дворце отказался наотрез. Никто и не настаивал - причины отказа были слишком очевидны. Тем более, что вряд ли у кого-то могло бы возникнуть желание сменить уютный особняк бывшего Владыки Тьмы на помпезные апартаменты члена императорской семьи. Хотя на каких основаниях Дан считался таковым, никто толком объяснить ему не мог.
- Деган.
Он остановился, но оборачиваться не стал. Почему бы не позволить себе на мгновение обмануться и принять этот голос за чей-то хорошо знакомый?..
- Ну, допустим, это моё имя.
За спиной негромко рассмеялись. Три медленных шага - три звонких "цок" каблуков по мостовой. Не к месту подумалось, что рогларские улочки - идеальное место для прогулки на каблуках. Где ещё можно встретить такие идеальные мостовые?
- Может, обернёшься? Или ты там мучительно пытаешься вспомнить молитву, ограждающую от порождений тьмы?
Дан рассмеялся и быстро обернулся.
- Дхаш, это правда ты.
- Тебе Он тоже что-то соврал? - Чтобы заглянуть в эти насмешливые серо-голубые глаза пришлось привычно опустить взгляд.
- Сущая мелочь - сказал, что ты не вернёшься и даже продемонстрировал какую-то девчонку с якобы твоей душой. А что Он сказал тебе?
- Что я в другой Вселенной и искать вас бесполезно. Кто бы мог подумать, что Он - завзятый лжец!
Дан снова улыбнулся.
- Вот не надо, я теперь, знаешь ли, в Него верю. Если ты всерьёз вознамерилась вести теологические диспуты, то я могу придумать массу причин, по которым Он вынужден был так с нами поступить.
- Нет-нет, благодарю, как-нибудь в другой раз, - она тоже улыбнулась. И после небольшой паузы тихо спросила: - Как ты?
- Знаешь... неплохо, - он запустил ладонь в непривычно короткие волосы и неопределённо пожал плечами. - С тех пор, как ты... За время твоего отсутствия многое изменилось.
- Да, я вижу, ты постригся.
- Последствия плена, - отмахнулся он.
- Плена? - Кира напряглась. - Вы воюете с кем-то, кроме Раффии?
Дан внимательно посмотрел на неё.
- Откуда ты знаешь про Раффию?
Она осеклась. Он грустно улыбнулся.
- Брось. Я уже всё понял. Твоя уверенность в том, что Роггерик находится в иной Вселенной от тебя, твоя осведомлённость о нашей войне с Раффией и восторженные рассказы Летидара Дереша о прекрасной царице Лиаре идеально вписываются в мою догадку. Я ведь прав?
- Дереш рассказывал обо мне? - Глаза бывшей властительницы Арнарской Империи нехорошо блеснули.
Дан пожал плечами.
- Конечно. Он же без памяти в тебя влюблён.
Кира насмешливо фыркнула.
- Ну да, разумеется, именно поэтому он меня предал и увёл свою армию покорять для личного пользования какой-нибудь бесхозный мир. И напоролся на вас.
- Он хотел произвести на тебя впечатление. Я его прекрасно понимаю - в своё время я вёл себя так же.
- Вообще-то, мне казалось всегда, что на женщин производят впечатление как-то иначе, - ядовито заметила царица Раффии.
- На женщин - да. Но не на тебя, - спокойно ответил Аридан. - Признай: ты ведь уже считаешь, что недооценивала его.
- Да, стоило казнить его ещё пару лет назад.
- Он предан тебе.
- И поэтому предоставил вам информацию, необходимую для начала войны. Чья это, вообще, была идея - воевать с Раффией?!
- Летидара и Джеймса.
- Ах, Летидара, значит!
- Не придирайся к нему. Парень - талантливый полководец, а ты держала его на цепи при дворе и при этом отвергала любые ухаживания с его стороны.
- Талантливый полководец не сдался бы на милость Императора Арнарского.
- А что ему было делать, возвращаться в Раффию и на коленях молить тебя о пощаде? А мы с Элгаром сделали ему выгодное предложение. Принять его было совсем не зазорно.
- Ладно, хватит об этом мерзавце. Вообще-то, мы говорили о тебе.
- Мы говорили о том, что я был в плену. У Летидара.
- Ты издеваешься?
- Ага. Не зайдёшь ко мне? Раз уж ты поджидала меня почти у самого дома...
- Не откажусь.
- Только... должен предупредить тебя сразу. Я живу не один.
Кира коротко взглянула на него, отвела глаза и кивнула.
- Понимаю.
- Тогда пошли.

- Здесь всё?
- Да, - уже в который раз терпеливо ответил Дан. Он всё прекрасно понимал, но помочь ничем не мог, оставалось лишь проявлять терпение и не давать ложных надежд. Кто бы мог предположить, что всё сложится именно так.
- Я должна подписать все эти бумаги.
- Да.
- Ты уверен, что мне стоит это сделать?
Дан вздохнул. Терпение стремительно заканчивалось.
- Абсолютно. Прости, что тебе приходится это делать.
- Дело в... ней? Или в политических соображениях?
- Во всём сразу. Но в главную очередь - лично во мне. - Творец, почему он никогда не замечал, какая она уязвимая и слабая? Даже неловко как-то. - Ты будешь подписывать? Не то чтобы мне это так уж было нужно, но я не хочу проблем. Достаточно сегодняшней неловкости, когда твой советник жизнерадостно предложил для закрепления мирного договора выдать тебя за Джеймса. Я даже не знаю, какой аргумент против был весомее: что ты уже замужем или что он твой сын?..
- Скажи спасибо, что мне в мужья не предложили тебя! - огрызнулась Кира и размашисто расписалась на первом листе. Аридан незаметно выдохнул. Прогресс.
- Не предложили бы, я же безродный простолюдин, пожалованный дворянством за особые заслуги перед троном.
- Да, и бывший консорт. Было бы забавно, не находишь?
- Неа, не нахожу. Не отвлекайся, дорогая, там ещё три страницы. А мы тут уже так долго, что твои советники могут заподозрить нас в чём-то нехорошем. Или Элгар. Он очень боится, что мы снова будем вместе.
Рука Киры замерла над листом, и она медленно подняла голову.
- Почему боится? Он же любит тебя.
- Именно поэтому и боится. Он считает, что ты плохо на меня влияла.
- Что?! Да я из тебя человека сделала!
- Ну, начнём с того, что сделать из меня человека может только Творец. А вообще - давай не будем ссориться, ладно? Это вряд ли положительно отразится на дипломатических отношениях между Роггериком и Рафиатом.
- Какой же ты, всё-таки...
- Какой? - с интересом спросил Аридан.
- Циничный! - рассмеялась царица и быстро подписала оставшиеся страницы. - Прости, что веду себя, как идиотка. Честное слово, я не имею ничего против развода, просто как-то... непривычно, что мужчина уходит от меня по собственной воле.
- Могу тебя успокоить: первой ушла ты. А я просто слишком привык жить без тебя.
- Я понимаю.
Он крепко обнял её и нежно поцеловал в щёку.
- Мне остаётся лишь пожелать тебе, чтобы следующий брак оказался удачнее.
- Когда решусь выйти замуж, спрошу твоего совета.
Он улыбнулся.
- Обращайся.

Элгар вошёл в кабинет всего через минуту после того, как его покинула Кира.
- Она подписала?
- Конечно.
Дан задумчиво покрутил ручку, затем швырнул её на стол и с силой сжал обеими руками виски.
- Жалеешь, что отпустил её?
- Я поступил правильно, - глухо ответил Аридан. - Так лучше и для меня, и для неё, и для Роггерика. И для Летидара.
- Ты знаешь, я сам считаю так же. Но я не хочу, чтобы ты мучился сомнениями.
- Я не мучаюсь, - Дан отнял руки от головы и откинулся в кресле. - Просто... дхаш, я столько лет ждал и надеялся... и для чего? Для того, чтобы понять, что единственная женщина, которую я любил, мне больше не нужна?
- Мы все ждали и надеялись. Не поверишь, но я каждое утро просыпался с надеждой, что она вернётся и я смогу содрать с себя эту проклятую корону. Но когда она пришла на переговоры, я чётко понял, что Арнариан - мой, и я буду бороться за него до последней капли крови, если понадобиться. Даже с собственной матерью.
- С биологической точки зрения, царица Раффии Лиара Арглар не является твоей матерью.
- Я помню. Это оказалось очень просто - слишком велика разница между ней и Кирой де Келлар, Золотой Драконицей Роггерика.
- Как между Даниэлем Таворрой и Деганом да Ворром?
- Да. Первого мне проще называть отцом.
Дан устало улыбнулся.
- Осталось придумать, как объяснить всё Джеймсу. В отличие от тебя, он считал нас с Кирой идеальной парой.
- Попроси Тсарна, в этом он мастер.
- Джеймс - мой сын, мне с ним и разбираться. Ох, и утомительное же это занятие - был главой семьи, состоящей из Императора, Хранителя Короны, эльфийского короля и Владыки Тьмы! И всё мне, скромному преподавателю теории чар...
Элгар расхохотался.

@темы: Аридан, Денера